Il latte materno ha componenti che stimolano il sistema immunitario e che sono dinamici nel rispondere alle esigenze del vostro bambino, dall’età all’ora del giorno fino alla malattia.

C’è un motivo per cui il latte materno è indicato come oro liquido: Ha componenti che potenziano il sistema immunitario che sono dinamici nel rispondere alle esigenze del vostro bambino, rendendolo un primo cibo piuttosto sorprendente per il vostro piccolo. Continuate a leggere per scoprire i modi sbalorditivi in cui il latte materno cambia, dalla composizione, al colore, al gusto.

1. Il latte materno cambia con la crescita del bambino

All’inizio, il seno produce un colostro denso e mielato, ricco di componenti immunologici che proteggono il neonato. “È fondamentalmente come la prima vaccinazione di un bambino”, spiega Taya Griffin, una consulente per l’allattamento certificata dal consiglio internazionale. Spiega che uno dei principali potenziatori del sistema immunitario è chiamato immunoglobulina A secretoria (SIgA), che ricopre gli organi interni e il rivestimento del tratto digestivo, respiratorio e riproduttivo. “La SIgA non lascia entrare batteri e agenti patogeni attraverso l’intestino, quindi protegge il bambino dall’interno verso l’esterno”, dice Griffin. Il colostro, che secondo Griffin è più basso in alcuni nutrienti (come il lattosio e i grassi) rispetto al latte maturo e più alto in altri (come le proteine e il potassio), è progettato per adattarsi al corpo in crescita del neonato.

Dopo aver dato al vostro bambino una supercarica iniziale del sistema immunitario (e la pulizia dell’intestino del meconio) nei primi due o tre giorni, il latte materno cambia di nuovo e aumenta di volume, dice Griffin. Conosciuto come latte di transizione, dura circa tre o sette giorni e si trasforma gradualmente in latte maturo entro le due settimane. Questo latte maturo che il bambino riceve per il primo anno non è radicalmente diverso dal colostro – ha ancora tutte le stesse proprietà, ma è più diluito per un volume di latte più elevato, dice Ashley Pickett, un consulente di allattamento certificato dal consiglio internazionale.

Il prossimo grande cambiamento inizia quando il vostro bambino arriva all’età dei primi passi. Il volume di latte che producete diminuisce, concentrando le componenti immunologiche. “Il latte inizia a diminuire perché i bambini mangiano e bevono altri alimenti, quindi sviluppa più anticorpi e un maggiore contenuto di grassi”, dice Attie Sandink, un consulente per l’allattamento certificato dal consiglio e infermiera registrata. Vale sicuramente la pena allattare un bambino fino al secondo anno e oltre, aggiunge Pickett, spiegando che il latte materno, insieme a un’ampia varietà di alimenti solidi, può potenziare il sistema immunitario del bambino e contribuire a soddisfare le sue esigenze nutrizionali ed emotive. Infatti, sia la Società Pediatrica Canadese che l’Organizzazione Mondiale della Sanità raccomandano di allattare fino a due anni e oltre.

2. Il latte materno cambia durante gli stimoli di crescita e le malattie

Mentre il latte maturo rimane abbastanza consistente in termini di proteine, grassi e zuccheri durante il primo anno, può essere abbastanza reattivo ai micro cambiamenti di livello dovuti a fattori come la dieta della madre, i batteri e i virus presenti nell’ambiente e il comportamento alimentare del bambino. Teresa Pitman, leader della Lega La Leche e co-autore di The Womanly Art of Breastfeeding, osserva che un bambino allatterà frequentemente per diversi giorni durante un periodo di crescita che aiuta ad aumentare il contenuto di grassi nel latte. Il latte materno può cambiare anche quando il bambino è malato o è esposto a malattie. Infatti, i ricercatori ritengono che quando un bambino è malato, passa una stecca attraverso la sua saliva che invia un segnale al corpo della madre per produrre più latte con anticorpi specifici per la malattia. Magico, no? Allo stesso modo, se la madre che allatta è esposta a un virus, produce anticorpi che vengono trasmessi al bambino per protezione, dice Pickett.

3. Il latte materno cambia dal giorno alla notte

Secondo gli esperti, il latte materno cambia durante il giorno e la notte. Molte donne che allattano notano un volume maggiore e un flusso più veloce nel latte materno nelle prime ore del giorno, che secondo Pickett può essere dovuto a livelli più alti di prolattina, un ormone che aiuta a produrre latte, in quel momento. Il latte materno che viene prodotto a fine giornata è anche progettato per aiutare il vostro piccolo a riposare. “Il latte della sera contiene più serotonina e altri elementi per aiutare il bambino a dormire”, dice Sandink.

4. Il latte materno cambia durante l’allattamento

Avrete sentito dire che il latte all’inizio di un’alimentazione, chiamato latte di pecora, è più acquoso, mentre il latte alla fine, chiamato latte di pecora, è più grasso. È vero che il grasso del latte materno aumenta gradualmente durante l’alimentazione, ma ciò non significa che il latte di pecora sia migliore del latte di pecora. Griffin dice che tenere un bambino da una parte troppo a lungo per assicurarsi che ingrassi senza assicurarsi che il bambino beva attivamente è controproducente perché potrebbe rimanere lì fuori, solo a succhiare, e non ottenere abbastanza latte. Per questo motivo, è importante conoscere l’aspetto del bere e passare da un seno all’altro ogni volta che si pensa che il bambino abbia smesso di bere. “Se la mamma sta allattando il suo bambino quando chiede di essere allattato e lo fa bere per non addormentarsi al seno, allora otterrà la giusta composizione di latte”, spiega Griffin.

5. Il latte materno cambia colore

C’è un’ampia gamma di normalità quando si tratta del colore del latte materno, dice Sandink. Bluastro, giallo, crema e arancione sono alcune delle possibilità, e vanno tutte bene per il vostro bambino. Pickett osserva che la medicina può influenzare il colore del latte materno: un antibiotico chiamato minociclina può anche farlo diventare nero (non preoccuparti, è sicuro da bere, ma dovresti comunque avvertire il tuo operatore sanitario).

L’unico cambiamento da tenere presente è quando il latte materno è rosa, rosso o arrugginito, il che potrebbe indicare la presenza di sangue nel latte a causa di capezzoli danneggiati o altri problemi più profondi nel seno. Per il vostro bambino va benissimo, ma è una buona idea farsi controllare, dice Pickett. Come minimo, un consulente per l’allattamento può aiutarvi a risolvere e risolvere il problema che sta causando il trauma al capezzolo. È particolarmente importante consultare un consulente per l’allattamento o un medico se c’è del sangue nel latte ma i capezzoli sono a posto. “Se non ci sono dolori o danni ai capezzoli, ma il latte della mamma ha del sangue nel latte, potrei essere preoccupata per altre cose che accadono nel seno della madre”, spiega Pickett. “Vorrei che andasse da un medico e che fosse mandata a fare un’ecografia, perché a volte i tumori e altre cose possono causare la fuoriuscita di sangue dal latte”. Il più delle volte il sangue non è nulla di cui preoccuparsi, ma farsi controllare ti darà tranquillità e ti aiuterà a continuare ad allattare.

6. Il latte materno cambia sapore

Il cibo che mangiate può cambiare il sapore del vostro latte materno, anche se alcuni gusti durano più a lungo di altri. Uno studio del 2008 sulla rivista Physiology and Behaviour ha notato che il sapore del mentolo durava più a lungo, mentre il sapore della banana è stato trovato solo fino a un’ora dopo essere stato mangiato. Uno studio del 2001 pubblicato su Pediatrics ha dimostrato che i bambini le cui madri bevevano succo di carota durante l’allattamento sembravano preferire i cereali al gusto di carota a quelli semplici. L’effetto del cibo sul latte materno può avere un impatto anche su altri sensi. Uno studio del 2016 sulla rivista Metabolites ha scoperto che mangiare aglio crudo ha cambiato l’odore del latte materno in alcuni partecipanti.

La composizione del latte materno influenza anche i sapori. Il maggiore contenuto di sodio nel colostro significa che ha un sapore salato, dice Griffin. Questo è qualcosa che ha imparato in prima persona quando il suo figlio maggiore, allora tre anni, allattava mentre Griffin era incinta e il suo latte stava tornando al colostro. “Cominciò a dirmi che il sapore del latte stava cambiando, da quello che ha sempre descritto come sapore di miele. Cominciò a dire che il latte sapeva di Marmite, che è molto salato”. Nel frattempo, alcune mamme hanno un eccesso di lipasi, un enzima che scompone il grasso nel latte, che può far sì che il latte pompato abbia un sapore saporito. Va bene che il piccolo lo beva, ma se il bambino è infastidito dal sapore, lo si può riscaldare a una temperatura scottante prima di riporlo in frigorifero o nel congelatore per correggere il sapore.