Una mamma condivide gli alti e bassi dell’addestramento alla toilette con il suo bambino durante un lungo weekend, in stile boot-camp. Scoprite come ha funzionato.

Come alcuni genitori che non sanno cosa sia la prima volta, abbiamo avuto l’idea che nostro figlio si sarebbe allenato da solo con il vasino. Ci sarebbe stata una progressione naturale, finché un giorno ci avrebbe detto di aver finito con i pannolini. Facevamo il tifo e andavamo a prendere un gelato, e sarebbe stato fantastico.

Non è andata così. Ovviamente.

Quando ha superato i due anni e mezzo, ogni tanto lo convincevamo ad uscire dal pannolino, per lo più in luoghi che trovava intriganti, come ai bordi della strada, nei parchi, sull’erba e nei bagni dei ristoranti più oscuri che riusciva a trovare. Ma di solito non c’era alcun interesse. Chiedevamo e ottenevamo uno studio, ma educato: “No, grazie”.

Il suo terzo compleanno incombeva, e i nostri progressi si sono bloccati. Abbiamo iniziato a cercare su Google e abbiamo scoperto di aver perso una finestra intorno alle due e mezzo. Si scatenò il panico. Abbiamo sentito una storia dell’orrore su una donna che ha dovuto tenere suo figlio fuori dalla scuola materna perché non aveva imparato a usare il vasino. Le nostre menti razionali sapevano che non sarebbe andato all’università in pannolini, ma sentivamo anche che era giunto il momento di arrivarci.

Dopo aver ricevuto diversi libri da amici che sembravano sminuire in modo frustrante il coinvolgimento di mio marito, concentrandosi sul ruolo della madre – e facendo battute sul fatto che papà non fosse di strada, tranne che per andare a prendere le cose – abbiamo optato per il metodo dei tre giorni di addestramento all’uso del vasino in stile campo di addestramento all’uso del vasino, chiamato 3 Day Potty Training di Lora Jensen. Jensen, l’autoproclamata regina dell’addestramento al vasino, non ha una formazione medica o professionale per la cura dei bambini, ma la sua esperienza inizia con i suoi sei figli e diversi bambini in affidamento. L’e-book è spesso citato in gruppi di genitori e online ed è stato pubblicato con ottime recensioni da parte di amici. Prometteva risultati sorprendentemente veloci, anche da un giorno all’altro.

Il libro richiede di infilare il bambino in biancheria intima, di fargli fare un giro in elicottero e di ricordargli costantemente di dirti quando deve andare, in modo che possa identificare da solo la sensazione. Questo metodo significa andare in tacchino freddo, il che equivale a non usare più i pannolini. Niente pantaloni da allenamento. Niente sonnellino o pannolini per la nanna. La biancheria intima diventa la norma. Anche se alcune istruzioni ci sono sembrate discutibili, come offrire molto succo di frutta (ehm, davvero?) e usare un linguaggio negativo come “schifoso” e “pisciatoio” per rispondere agli incidenti, abbiamo comunque deciso di fare un tentativo.

La notte prima del primo giorno
Ho corso in giro, comprando tutte le mutandine che ho trovato. Abbiamo anche fatto scorta della moneta di ricompensa preferita di nostro figlio, gli Smarties, e qualche piccolo giocattolo per premiare il progresso, come suggerito dagli amici. Lo mettiamo a letto e gli diciamo che domani non ci saranno più pannolini. Lui si è messo a ridere.

Giorno 1
Con il nostro bambino che guardava con gli occhi spalancati, abbiamo raccolto tutti i pannolini e li abbiamo impacchettati per darli via. La mattinata è stata una macchia di succo di frutta, Paw Patrol e incidente dopo incidente: sul divano, quasi sul letto, accovacciati sui tappetini del bagno a pochi centimetri dal bagno. Ci siamo tranquillamente chiesti se stavamo facendo la cosa giusta. A mezzogiorno, stava bruciando la scorta di biancheria intima, e non avevo idea di come recuperare il tappeto di pelle di pecora che aveva inzuppato. Quando gli abbiamo fatto fare un po’ di pipì nel gabinetto verso l’ora di pranzo, abbiamo creato una danza celebrativa, completa di un’adorabile scuotimento del sedere rivestito di biancheria intima. È stata una vittoria, ma la tensione era alta. Mio figlio esclamava: “Ho bisogno di spazio” e l’espressione di mio marito diceva lo stesso. Schivava, bobbeggiava e tesseva per evitare che lo sbattessimo in bagno nel bel mezzo di una pipì o di una cacca, come il metodo suggeriva, e non mostrava alcun segno di attenzione o di consapevolezza quando avrebbe avuto un incidente.

All’ora di andare a letto, avevamo avuto un paio di mezze vittorie, in cui eravamo stati avvisati a metà pipì, ed eravamo esausti. Abbiamo foderato il suo letto con sacchi della spazzatura e abbiamo sperato per il meglio.

Decidemmo di modificare un po’ le regole il giorno dopo. Gli avremmo offerto meno succo di frutta, perché tenerlo a stretto contatto con livelli di energia così elevati era una sfida. Avremmo anche attenuato il discorso sul bagno suggerito nell’e-book perché ci sembrava innaturale, e non ci piaceva l’elemento vergognoso.

Giorno 2
Abbiamo dormito tutti fino alle 7:30 circa. Questo significava che ci siamo svegliati con un annuncio entusiasta che il suo letto era bagnato. Ho fatto un altro carico di biancheria. Abbiamo buttato via la biancheria intima che era sporca oltre il risparmio. A mezzogiorno, mio figlio dichiarò di essere stanco degli Smarties, e io uscii a prendere altri gingilli per tenere alto il morale.

Quel giorno, però, cominciammo a vedere barlumi di progresso e di consapevolezza di sé, e la sera, aveva tenuto un paio di mutande asciutte per tre ore. Abbiamo capito che preferiva il bagno al vasino, e abbiamo concentrato le nostre attenzioni sul fatto che ci andasse.

Giorno 3
Si è svegliato asciutto (cosa?!) e abbiamo ballato tutti insieme. Da lì è andato tutto a posto. Meno stress per i genitori, meno incidenti, più batti cinque. Quando l’abbiamo messo a letto quella sera, ci siamo sentiti sicuri che sarebbe andato bene all’asilo, con il sostegno dei suoi insegnanti. E quando sono andato a prenderlo a fine giornata, è stato felice di mostrarmi come usava i bagni per bambini e aveva fatto un solo cambio di guardaroba per tutto il giorno.

Sono passati alcuni mesi da quando ci siamo allenati al vasino, e mio figlio ha fatto bene. Abbiamo avuto una manciata di incidenti, che di solito accadono quando è stanco o si arrabbia per qualcosa perché ha fame, ma il metodo dei tre giorni, tutto sommato, ha funzionato.

Ci sono molti modi per allenare il vasino. Il campo di addestramento di tre giorni ha funzionato per noi. È intenso. Bisogna prendere la cosa sul serio e ripetere più e più volte “diteci se dovete fare la pipì o la cacca” fino a quando non vi stancherete della vostra stessa voce. Sarete stanchi della vostra famiglia. Sarà disgustoso per un po’. Ma sarete senza pannolini, il che vale ogni sforzo a breve termine. Qualunque metodo usiate, fate scorta di biancheria intima e lavorate sodo per rimanere positivi, o almeno fatevi forza con un sorriso, perché vi stanno guardando. Assicuratevi di usare la sera per ricaricarvi nel modo che preferite e, soprattutto, riconoscete che usare il bagno è una grande abilità di vita e ci siete dentro insieme.