All’inizio può sembrare scoraggiante, ma pompare non è affatto complicato una volta che ci si è abituati.

Sia che stiate tornando al lavoro o che stiate uscendo per una serata, la maggior parte delle nuove mamme alla fine ha bisogno di una pausa dall’allattamento al seno. Entrate nel tiralatte.

Questo pratico strumento non solo vi permette di riempire un biberon con il vostro prezioso latte, ma può anche aiutarvi a mantenere la vostra scorta di latte, alleviare l’ingorgo e creare una scorta di riserva per il vostro freezer. Il pompaggio può sembrare scoraggiante all’inizio (tubi e flange e aspirazione, oh mio Dio!), ma non è complicato una volta che ci si è abituati. Ecco cosa sapere per far partire il pompaggio.

Quando devo iniziare a pompare?

Dovresti iniziare a pompare quando ha senso iniziare a pompare, e quel momento giusto dipenderà molto dalla tua situazione particolare.

Alcune neomamme iniziano subito dopo la nascita del loro bambino – in ospedale o in una casa di riposo – per aiutare ad iniziare l’allattamento al seno o per incoraggiare la fornitura di latte. È particolarmente importante iniziare a pompare precocemente se non siete in grado di allattare il vostro bambino fin dalla nascita – se il vostro bambino è prematuro, per esempio, o ha esigenze particolari.

Altre neo-mamme aspetteranno qualche settimana prima di iniziare a pompare. Nei primi giorni dell’allattamento al seno, tra una poppata e l’altra c’è spesso poco tempo prezioso per pompare e gli esperti di allattamento consigliano di non dare il biberon fino a quando l’allattamento al seno non è ben avviato. (Molti bambini, tuttavia, vanno avanti e indietro tra il biberon e il seno fin dal primo giorno, quindi fate ciò che funziona meglio per voi e la vostra famiglia).

Quando il bambino avrà raggiunto le 4-6 settimane di vita, l’allattamento al seno dovrebbe essere ben avviato, e probabilmente avrete abbastanza tempo tra una poppata e l’altra per pompare del latte supplementare che potrà essere conservato per un uso successivo. Se avete in programma di tornare al lavoro, iniziate a pompare due o tre settimane prima di iniziare a pompare, per prendere confidenza con la situazione e costituire una scorta di latte.

Come dovrei iniziare a pompare?

Qualche passo all’inizio di ogni sessione di pompaggio può aiutare a produrre il maggior quantitativo di latte possibile per il vostro dollaro di pompaggio.

Per prima cosa, lavarsi sempre accuratamente le mani con sapone e acqua calda prima di iniziare.

  • Rilassatevi. Trovate un posto comodo e tranquillo per sedervi e rilassarvi il più possibile: fate dei respiri profondi, fate una meditazione di cinque minuti, fate un po’ di yoga.
  • Incoraggiate la delusione. Un morbido massaggio al seno o un impacco caldo può preparare il vostro seno per la delusione.
  • Tenete stretto il vostro bambino – di persona o nella vostra immaginazione. Se il vostro bambino è vicino, una coccola veloce potrebbe aiutarvi a lanciare la delusione (a patto che non gli dispiaccia essere così vicino al latte che non sta per avere). Lontano da casa? Guardate una foto della vostra bambina, ascoltate una registrazione dei suoi suoni o chiudete gli occhi e immaginate il suo odore, la sua sensazione tra le braccia e il suo viso beatamente allattante.
  • Create un buon sigillo. Potreste scoprire che aiuta inumidire la flangia con l’acqua per garantire una buona tenuta stagna.
  • Mettetevi al centro. Centrare il capezzolo al centro della flangia prima di avviare la pompa.
  • Innescare la pompa. La maggior parte delle elettropompe inizierà con una fase di delusione – scoppi di aspirazione più brevi e veloci che imitano l’allattamento iniziale che il vostro bambino farebbe per stimolare la delusione. Ci vorranno alcuni minuti prima che avvenga la delusione e prima di allora si otterranno solo gocce per un lento stillicidio di latte. Dopo qualche minuto (più o meno nel momento in cui avviene la delusione) la pompa passa in modalità normale.
  • Non impostate il livello di aspirazione al massimo. Vorrete iniziare con un’aspirazione bassa e aumentarla quando il latte inizia a scorrere (ma solo al vostro livello di comfort – pompare non dovrebbe farvi male e un’aspirazione più alta non significa più latte!)

Quali sono i vantaggi del pompaggio?

Ci sono molte ragioni per cui una mamma dovrebbe pompare il latte materno, dall’alleviare l’ingorgo e aumentare l’apporto di latte alla raccolta del latte per le poppate quando sei lontano dal tuo piccolo (ad esempio quando torni al lavoro).

Se si pompa e si conserva il latte, si può continuare a dare al bambino i benefici che derivano dal latte materno anche molto tempo dopo aver smesso di allattare. E per le mamme che vogliono allattare il loro bambino ma che per qualche motivo non possono allattare (per esempio, se il latte materno è scadente o se ne hanno poche scorte), il pompaggio assicura che possano comunque offrire al loro bambino quell’oro liquido.

Indipendentemente dal motivo per cui lo si fa, il pompaggio ha una serie di vantaggi per le mamme:

  • Potrai tornare al lavoro (o uscire per la notte, prenderti una vacanza o viaggiare per lavoro) e dare comunque il latte materno al tuo bambino.
  • Non devi essere l’unica responsabile dell’alimentazione del tuo piccolo: anche il tuo partner o chi si prende cura di te può aiutarti.
  • Il pompaggio vi permette di costruire la vostra riserva di latte anche prima che il bambino abbia bisogno di altro latte, permettendovi così di conservare l’extra per il futuro.
  • Il pompaggio vi dà la possibilità di donare il vostro latte extra alle mamme che non possono allattare da sole i loro bambini, ma che vogliono dare ai loro piccoli i benefici del latte materno.

Qual è la differenza tra il pompaggio esclusivo e l’allattamento al seno?

Per la maggior parte delle donne, di solito arriva un giorno (o una notte) in cui hanno bisogno di stare lontane dal loro bambino, sia che si tratti di lavoro, scuola, viaggi o semplicemente di uscire per una serata. Consideratela la legge della maternità impegnata: il vostro bambino e il vostro seno non sono sempre nello stesso posto e alla stessa ora. Puoi ancora allattare la bambina, diciamo, la mattina prima del lavoro, e la sera e nei fine settimana quando sei a casa, ma lei si fa pompare il latte materno per le volte in cui non ci sei.

Alcune donne, tuttavia, non hanno altra scelta che pompare esclusivamente, perché, nonostante tutti i loro sforzi, non possono allattare a causa di circostanze come il bambino ha difficoltà ad agganciarsi. In questo caso, si può scegliere di pompare esclusivamente, altrimenti noto dai consulenti per l’allattamento come “EPing”.

Se decidete di EP (e complimenti a voi, non è un’impresa da poco!) allora dovrete investire in una buona pompa elettrica doppia, che vi farà risparmiare tempo e che è anche il modo più efficace per pompare il latte. Gli esperti consigliano anche di cercare di imitare il più possibile il programma di un neonato, almeno all’inizio. Questo può essere fino a 8-12 volte in un giorno di 24 ore, o ogni due o tre ore per 15-20 minuti alla volta.

Man mano che l’approvvigionamento di latte si stabilizza, è possibile che il pompaggio si allontani più a lungo, almeno di notte.

Con quale frequenza e per quanto tempo devo pompare?

Se state cercando di accumulare la vostra riserva di latte, pompate tra una sessione di allattamento e l’altra quando siete con il vostro bambino. Se state pompando al lavoro per sostituire le poppate che vi mancano, cercate di pompare secondo lo stesso programma delle poppate del vostro bambino a casa, in modo da mantenere la fornitura di latte forte e in linea con la domanda del bambino, di solito ogni tre o quattro ore.

Cerca di passare dai 15 ai 20 minuti attaccata alla pompa per raccogliere una buona quantità di latte materno (alcune donne avranno bisogno di 30 minuti o più con la pompa, specialmente nei primi giorni). Pompare finché il latte non inizia a rallentare e il seno si sente ben drenato. Assicuratevi di pulire le flange del seno dopo ogni utilizzo.

Qual è il miglior programma di pompaggio e di allattamento?

Il momento migliore per pompare dipende interamente da ciò che funziona per te, e presto troverai un programma di pompaggio che funziona. Ma è meglio scegliere un momento della giornata in cui il seno è normalmente pieno. Se stai pompando perché sei lontana dal tuo bambino e ti manca la poppata, prova a pompare negli stessi orari in cui normalmente allatteresti, circa una volta ogni 3 ore.

Se state pompando a casa per fare scorta di latte o per aumentare l’offerta, provate a pompare un’ora circa dopo la sessione mattutina di allattamento del vostro bambino. Il vostro seno è naturalmente più pieno durante la giornata, quindi la mattina è un buon momento per raccogliere più latte.

Nei giorni in cui siete con il vostro bambino, spremetelo circa un’ora dopo l’allattamento e almeno un’ora prima della prossima poppata: più richiesta significa più offerta. Ma non fatevi troppe tasse in nome della costruzione di una scorta di latte materno: Il pompaggio tra una sessione di allattamento e l’altra o tra una poppata notturna e l’altra non farà altro che esaurire la vostra offerta di latte… il che a sua volta può diminuire la vostra offerta di latte.

Alcune mamme sono in grado di pompare da un seno mentre il bambino allatta l’altro. Finché il bambino si riempie di latte su un seno, è un modo efficiente per costituire una scorta di latte e garantire al tempo stesso che entrambi i seni vengano svuotati durante l’allattamento. Ma probabilmente è meglio aspettare di avere esperienza sia nell’allattamento che nel pompaggio, altrimenti potrebbe essere complicato e frustrante.

Si può anche pompare alla fine delle poppate per assicurarsi che venga catturata fino all’ultima goccia di latte materno (molte mamme trovano più facile fare una pompa post-allattamento con una pompa manuale invece di una pompa elettrica).

Se il vostro bambino ha iniziato a distribuire le poppate una volta ogni quattro ore, potete anche provare a pompare ogni due ore tra una poppata e l’altra. In questo modo aumenterà l’apporto di latte e vi darà latte materno in abbondanza da conservare.

È meglio evitare il tardo pomeriggio o la sera presto, se possibile, perché è probabile che la vostra scorta di latte sia al minimo a causa della stanchezza di fine giornata e dello stress.

Come alimentare la pompa

Il pompaggio di corrente aumenta l’alimentazione del latte imitando l’alimentazione a grappolo di un bambino, un termine che indica un periodo durante il quale il bambino si nutre più frequentemente del solito (di solito a causa di uno slancio di crescita). Entrambi si pensa che aumentino la produzione di prolattina, un ormone che stimola la produzione di latte materno.

Potete fare un pompaggio di corrente invece di una sessione di poppata (per esempio, siete al lavoro o comunque lontani dal vostro bambino per qualche ora). Altrimenti, fatelo subito dopo l’allattamento. L’ideale sarebbe che la sessione di pompaggio durasse un’ora.

Un programma di pompaggio potrebbe essere simile a questo:

  • Pompa per 20 minuti
  • Riposo per 10 minuti
  • Pompa per 10 minuti
  • Riposo per 10 minuti
  • Pompa per 10 minuti per finire l’ora

Se non avete un’ora intera, allora puntate a due sessioni di 30 minuti in cui pompate per dieci minuti, riposate per cinque, pompate per cinque, riposate per cinque e poi pompate per altri cinque. Poi pompare o infermiere come al solito per il resto della giornata.

Ci vorranno alcuni giorni perché la vostra offerta di latte risponda a questa maggiore domanda: alcune mamme vedono un aumento entro tre giorni, mentre altre dovranno pompare per una settimana prima di vedere i risultati.

Come conservare il latte materno

Il pompaggio è solo metà della storia: Bisogna anche sapere come conservare il latte materno. Molti tiralatte sono forniti con contenitori personalizzati che possono essere usati come contenitori e biberon; altri permettono di usare un biberon standard per raccogliere il latte.

Potete anche raccogliere il latte materno espresso in sacchetti di plastica (usate sicuramente quelli specifici per il latte materno – le fodere dei biberon di plastica sono troppo fragili) e riempirli per tre quarti se li congelate per consentire l’espansione.

Congelare il latte in piccole quantità (da 3 a 4 once alla volta) permette di scongelarlo facilmente. Il latte espresso può rimanere fresco a temperatura ambiente per un massimo di quattro ore, purché sia tenuto lontano dal sole o da altre fonti di calore. Il latte può essere conservato in frigorifero per un massimo di quattro giorni e nel congelatore per un periodo da sei a dodici mesi (fino a sei mesi è meglio). Etichettare sempre ogni contenitore con la data e assicurarsi di utilizzare prima il latte più vecchio.

Come pulire il tiralatte

La pulizia della pompa dopo ogni utilizzo è importante per garantire che i germi non si moltiplichino e non danneggino il vostro piccolo. Assicuratevi quindi di lavare tutte le parti della pompa che sono venute a contatto con il seno o il latte materno con sapone liquido e acqua calda, strofinandole con una spazzola per la pulizia e sciacquandole sotto l’acqua corrente.

Quando si lava a mano, assicuratevi di usare un lavandino pulito – non il lavandino della cucina – che viene usato solo per lavare le attrezzature per l’alimentazione dei neonati, e non mettete i componenti della pompa nel lavandino. Asciugare all’aria e riporre le parti solo quando sono completamente asciutte. Se il vostro bambino ha meno di 3 mesi o, nato prematuro, o ha un sistema immunitario indebolito, igienizzate quotidianamente.

Se le parti del vostro tiralatte sono lavabili in lavastoviglie, mettetele nel ripiano superiore della lavastoviglie e mettetele su un ciclo di asciugatura ad acqua calda e riscaldata.

Mantenere l’alimentazione del latte materno durante il pompaggio

Ricordate le regole dell’offerta e della domanda di allattamento al seno: Maggiore è la domanda (in questo caso sotto forma di pompaggio), maggiore sarà l’offerta (sotto forma di latte materno). Il che significa che se volete mantenere l’offerta di latte, dovreste pompare alla stessa velocità con cui il vostro bambino si allatterebbe direttamente da voi, assicurandovi che il vostro seno sia ben drenato ad ogni seduta.

Alcune altre strategie che possono aiutarvi a mantenere la vostra riserva di latte durante il pompaggio:

  • Rilassatevi. Quando vi sentite felici e rilassate, il vostro corpo produce ossitocina, l’ormone che segnala che è ora che il latte del vostro seno venga rilasciato (delusione). Le ricerche hanno scoperto che le mamme che ascoltavano la musica rilassante guidata o la musica rilassante durante il pompaggio avevano una maggiore produzione di pompaggio – e che quelle che guardavano anche le foto dei loro bambini pompavano ancora di più.
  • Diventate handsy. Mentre si pompa, si comprime e si massaggia entrambi i seni. Continuate fino a quando il flusso di latte non rallenta fino a raggiungere il gocciolamento, poi massaggiate di nuovo il seno, concentrandovi su tutte le aree che si sentono piene. Quando il latte non viene più espresso attraverso il pompaggio, finite con qualche minuto di espressione delle mani, dove fate un’intensa compressione del seno su entrambi i seni per assicurarvi di averli drenati entrambi nel modo più completo possibile.
  • Date un’occhiata all’interno del vostro armadietto dei medicinali. Alcuni tipi di pillole anticoncezionali possono diminuire l’apporto di latte per alcune mamme (considerate il passaggio a un altro metodo anticoncezionale se è il vostro caso), così come la pseudoefedrina decongestionante (che si trova in Sudafed). Se siete congestionati, usate metodi non medici per alleviare il senso di pesantezza, come il risciacquo dei seni nasali, il vapore o gli spray nasali salini.

Aumentare l’offerta di latte richiede tempo, quindi non arrendetevi. Anche le pompe a secco (quando si pompa ma non esce niente) inviano un segnale al vostro corpo che è necessario più latte alla spina, quindi si sta facendo il lavoro anche se non c’è l’uscita per mostrarlo subito. Continuate così e vedrete i risultati dopo qualche giorno.