I bambini piccoli corrono il rischio maggiore di annegare. Queste informazioni necessarie possono aiutare a mantenere il vostro piccolo al sicuro intorno all’acqua.

Quando il tempo si riscalda, probabilmente passerete molto tempo a rinfrescarvi con i vostri bambini in piscina, in spiaggia o al lago. E mentre il nuoto è un ottimo modo per rimanere attivi e giocare insieme, ricordate che l’acqua può essere pericolosa anche per i più piccoli che hanno imparato a nuotare.

Ecco perché è così importante tenere d’occhio la vostra piccola guppy ogni volta che si tuffa. Vuol dire che dovete sempre tenerla d’occhio e stare a portata di mano.

Ogni anno annegano in media 3.536 americani, e i bambini da 1 a 4 anni sono quelli più a rischio. In effetti, l’annegamento accidentale è una delle principali cause di morte accidentale tra i bambini da 1 a 14 anni, secondo solo agli incidenti automobilistici.

Mentre le piscine domestiche sono il luogo più comune per gli incidenti dei bambini in età prescolare e dei bambini in età prescolare, i bambini hanno più probabilità di annegare nella vasca da bagno, nel gabinetto o in un secchio d’acqua (ecco perché è fondamentale non lasciare mai il bambino incustodito nella vasca da bagno o nel bagno, e per rendere la casa a prova di bambino).

Anche se il pensiero di un neonato o di un bambino che annega non è quello che ogni genitore vorrebbe avere, è imperativo essere informati. Sapere cosa cercare e cosa fare in caso di emergenza può aiutare a salvare la vita di un bambino.

Segni di annegamento

L’avete visto molte volte in TV: Una persona che sta annegando schizza, agita freneticamente le mani e grida aiuto – giusto? Non proprio. Nella vita reale, l’annegamento è di solito silenzioso e veloce, avviene in 30 secondi.

La prima priorità del corpo è l’ossigeno, quindi un bambino che sta annegando di solito non può gridare. Invece di agitare le braccia, potrebbe usarle per cercare di spingere verso l’alto la superficie dell’acqua, che può sembrare un normale gioco. Infatti, a volte i genitori sono a pochi metri di distanza e non si rendono ancora conto di cosa sta succedendo.

Ecco alcuni segnali che indicano che il vostro bambino è in difficoltà o sta annegando:

  • Testa bassa nell’acqua con la bocca a livello dell’acqua o sotto il livello dell’acqua. (I bambini molto piccoli possono tenere la testa bassa o non muovere affatto la testa).
  • Testa inclinata all’indietro con la bocca aperta
  • Occhi vitrei o vuoti
  • Occhi aperti o chiusi ermeticamente
  • Capelli che pendono dalla fronte o dagli occhi
  • Corpo in posizione quasi verticale, con poco o nessun movimento delle gambe
  • Tentare di nuotare ma fare pochi o nessun progresso in avanti
  • Ansimando o iperventilando
  • Vicino (o sul fondo) dell’acqua
  • Tentativo di rotolarsi sulla schiena

Se vedete uno di questi segni, togliete immediatamente il bambino dall’acqua.

Cosa devo fare se mio figlio quasi annega?

Prima le cose importanti: Tirate il vostro bambino fuori dall’acqua il più presto possibile. Se il vostro piccolo respira ma non è cosciente, fate chiamare il 911 o chiamate voi stessi se siete soli.

Se il vostro bambino è sveglio, tossisce e sputa, e sembra spaventato dopo che è uscito dall’acqua, è un buon segno – significa che respira e probabilmente starà bene. Tenetela ferma, aiutatela a calmarsi e siate grati. Poi tenetela d’occhio per i prossimi giorni. Se siete preoccupati, contattate il vostro pediatra.

Se notate tosse persistente, difficoltà respiratorie, estrema stanchezza o qualsiasi altra cosa fuori dall’ordinario, recatevi direttamente al pronto soccorso, poiché questi possono essere segni di annegamento secondario o ritardato.

Se il vostro bambino non tossisce o non reagisce dopo essere stato tolto dall’acqua e non siete sicuri che respiri, mettete il viso vicino al naso e alla bocca per vedere se sentite aria – o guardate se il suo petto si alza e si abbassa.

In caso contrario, chiedete a qualcuno di chiamare il 911 mentre voi o qualcun altro esegue la rianimazione cardiopolmonare infantile (per bambini fino a 1 anno di età) o la rianimazione cardiopolmonare infantile (per bambini da 1 a 8 anni).

Anche se ha inalato acqua, le compressioni toraciche dovrebbero aiutare a far uscire un po’ di acqua. L’operatore del 911 può anche darvi istruzioni su cosa fare se nessuno conosce la RCP.

Seguire tutte le indicazioni e continuare a praticare la RCP fino a quando il bambino non inizia a respirare o fino all’arrivo del personale di emergenza che lo sostituirà.

Cos’è l’annegamento secondario?

L’annegamento secondario è estremamente raro, ma può essere fatale se si trascurano i sintomi.

L’annegamento secondario, o annegamento ritardato, si verifica quando il bambino inala anche solo una piccola quantità di acqua nei polmoni. Ogni volta che un liquido entra nei polmoni, può causare infiammazione e irritazione, che rende difficile la respirazione.

Il corpo a volte invia ai polmoni liquidi da altre aree nella speranza di aiutare, ma questi liquidi lasciano poco o niente spazio per la respirazione, il che può causare l’arresto cardiaco o la morte.

L’annegamento secondario può avvenire da pochi minuti o ore a tre giorni dopo che l’acqua è entrata per la prima volta nei polmoni.

Che cos’è l’annegamento a secco?

L’annegamento a secco, anch’esso molto raro, in genere avviene molto più rapidamente dell’annegamento secondario. Si verifica quando un bambino inala una piccola quantità d’acqua, attraverso il naso o la bocca, che porta a uno spasmo nelle vie respiratorie che lo fa richiudere.

Anche se questo suona incredibilmente scomodo, tenete presente che un bambino non deve essere visibilmente in difficoltà per affogare a secco.

Sintomi e segni secondari dell’annegamento

Di seguito sono riportati i sintomi dell’annegamento secondario o ritardato:

  • Tosse persistente
  • Respiro affannoso
  • Dolore al petto
  • Estrema stanchezza o esaurimento, letargia
  • Vomitare
  • Febbre
  • Irritabilità o cambiamenti di umore
  • Difficoltà a parlare
  • Confusione o disorientamento

Sintomi e segni di annegamento a secco

I sintomi dell’annegamento a secco sono molto simili a quelli dell’annegamento secondario o ritardato e comprendono:

  • Tosse persistente
  • Respiro affannoso o acuto
  • Estrema stanchezza o esaurimento, letargia
  • Vomitare
  • Febbre
  • Irritabilità o cambiamenti di umore
  • Difficoltà a parlare
  • Confusione o disorientamento
  • Colore della pelle bluastro

Cosa devo fare se mio figlio ha un’esperienza di quasi annegamento?

Ogni volta che il vostro bambino ha un’esperienza di quasi annegamento o che gli è entrata dell’acqua nei polmoni – per esempio, se va sotto in piscina per qualche secondo e poi tossisce per più di un minuto o fa fatica a riprendere fiato – state all’erta nei giorni successivi per qualsiasi sintomo di annegamento secondario o di annegamento a secco.

Se notate uno di questi sintomi – o se il comportamento del vostro bambino sembra in qualche modo strano – l’American College of Emergency Physicians consiglia di portare il vostro bambino al vostro dipartimento di emergenza locale il prima possibile. Ottenere subito aiuto aumenta notevolmente le probabilità che il vostro piccolo si riprenda completamente.

Consigli per la sicurezza in piscina e il nuoto da seguire

Essere preparati e seguire le regole standard di sicurezza della piscina riducono significativamente il rischio di annegamento del vostro bambino.

Se avete una piscina, assicuratela con un cancello autobloccante e autobloccante alto almeno 4-5 piedi e quattro lati, e rimuovete qualsiasi mobile o oggetto che un bambino possa usare per scavalcare il cancello o per entrare nella piscina. Seguire tutte le altre leggi locali riguardanti le piscine.

Tenga sempre il vostro piccolo non più della lunghezza del braccio via nell’acqua, impari il CPR e tenga sempre un telefono vicino. Abbia (e usi!) l’apparecchiatura di sicurezza come i giubbotti di salvataggio ed i gilet che misura il vostro bambino o bambino aderente, piuttosto che i dispositivi di galleggiamento come i galleggianti del braccio e gli anelli del braccio che forniscono un senso falso di sicurezza.

E tenete presente che non dovreste mai affidarvi ai giubbotti di salvataggio per aiutare il vostro bambino o il bambino a nuotare se non siete nelle vicinanze.

È anche una buona idea iscrivere tutti a casa vostra in un corso di nuoto adatto all’età (l’AAP raccomanda lezioni per i bambini 1 e più grandi che sono pronti, con l’approvazione del pediatra). Infatti, nuove prove dimostrano che i bambini da 1 a 4 anni possono avere meno probabilità di annegare se hanno avuto un’istruzione formale di nuoto.

Ricordate, però, che imparare a nuotare non significa che il bambino sappia cosa fare se si trova nei guai. Ciò significa che il modo migliore per evitare l’annegamento o il quasi annegamento è quello di sorvegliare sempre da vicino il vostro piccolo in acqua o vicino all’acqua.

Prendendo le dovute precauzioni, nuotare con il vostro bambino può essere un’attività divertente e sicura per entrambi.