Il vostro bambino è finalmente un bambino e sembra che le vostre pene del sonno siano finalmente finite. Non proprio! Preparatevi per le regressioni del sonno di 18 mesi e due anni.

A 18 mesi, il mio terzo figlio ha iniziato a saltare i pisolini. Lo mettevo nella sua stanza alla stessa ora ogni pomeriggio, ma invece di dormire, si occupava di tirar fuori ogni libro dalla sua libreria, spargendo animali di peluche in giro per la stanza e gridandomi di lasciarlo uscire.

Ma questo non era nulla in confronto alla vera e propria rivolta notturna: tutto, dai pianti isterici all’ora di andare a letto ai lunghi periodi di veglia nel cuore della notte. Una settimana dopo, confusa ed esausta dopo che mio figlio aveva passato le ore tra le 2 e le 4 del mattino a piangere nel suo letto e a rifiutarsi di tornare a dormire, ho mandato un messaggio ad un’amica che è un’infermiera pediatrica, alla disperata ricerca di risposte.

“Cosa sta succedendo? Ho chiesto.

La sua risposta? La regressione del sonno di 18 mesi.

Ma mio figlio era un bambino, non un neonato, e dormiva felicemente da mesi. Tutti i diciottenni sono passati davvero per questo?

Forse non tutti, ma più di alcuni di loro sicuramente sì. “Questi cambiamenti del sonno sono del tutto normali e fanno parte dello sviluppo, quindi è più una maturazione o un’evoluzione del sonno che una regressione”, dice Phil Boucher, un pediatra di Lincoln, Nebraska.

Se siete attualmente in preda a una regressione del sonno, c’è una buona notizia: non dovete semplicemente aspettare che la fase passi. Abbiamo chiesto agli esperti di spiegarci perché questi drammi del sonno/letto si verificano e cosa potete fare per aiutare il vostro bambino a dormire di nuovo in modo riposante.

La regressione del sonno di 18 mesi

Il vostro bambino passa attraverso molte importanti pietre miliari di sviluppo come la dentizione, iniziando l’asilo nido e passando da una culla a un letto per bambini grandi, che possono contribuire alla regressione del sonno di 18 mesi, dice Alanna McGinn, un consulente certificato sonno e il fondatore di Good Night Sleep Site. Ma c’è una ragione principale per cui i bambini di questa età iniziano a impegnarsi in scioperi del sonno estenuanti: la ritrovata indipendenza.

“Normalmente, quando vediamo problemi di sonno a questa età, è un problema comportamentale”, dice McGinn. “Stanno imparando molto in termini di sviluppo, compreso come testare i limiti e spingere i limiti”.

All’ora di andare a letto, i bambini possono iniziare a resistere alla loro routine, trascinandola dai soliti 15-20 minuti ai 30 o 40 minuti (o anche di più!). Durante il pisolino, i bambini possono passare troppo tempo a fare gli scemi, stancandosi rapidamente e lottando per addormentarsi; questo può portare a saltare i pisolini, o a fare pisolini troppo tardi durante il giorno, disturbando l’ora di andare a letto.

Come affrontare la regressione del sonno di 18 mesi

La chiave per risolvere questi problemi è la coerenza e l’efficienza. Boucher raccomanda di mantenere brevi e dolci le routine per la notte e il pisolino, e di mantenere una serie di limiti (cioè un solo libro dopo il bagno, non due o tre).

“Il bambino non sa dire l’ora, e non sa dire che dovrebbe andare a letto”, dice Boucher. “Ma se sa che c’è una breve sequenza simile prima di andare a letto, può prepararsi a scendere [rapidamente]”.

Stabilire una routine di sonno per i vostri 18 mesi

Una routine di base del sonno per un diciottenne di 18 mesi potrebbe includere un bagno, un pigiama, l’ora della storia, poi qualche minuto di conversazione tranquilla o una ninna nanna prima di spegnere le luci e dare la buonanotte. Per i sonnellini, la routine dovrebbe essere fondamentalmente la stessa, meno il bagno e il pigiama ed eventualmente aggiungere qualche misura di oscuramento della stanza e di rumore bianco per far addormentare il bambino. Qualunque cosa scegliate, assicuratevi di poterla seguire quando vostro figlio cerca di mettere alla prova i vostri limiti.

E non sorprendetevi se il vostro bambino di 18 mesi si sveglia nel cuore della notte. I bambini (e gli adulti) si svegliano da due a sei volte a notte. Ma i problemi sorgono se il vostro bambino non sa come tornare a dormire in modo indipendente e ha bisogno dell’aiuto di un genitore, dice la psicologa del sonno Lynelle Schneeberg, che è il direttore del programma di medicina del sonno comportamentale presso il Connecticut Children’s Medical Center.

Addestrare il sonno il tuo bambino di 18 mesi

Se la vostra bambina dorme ancora in una culla e si sveglia durante la notte, potete aspettare un po’ (per vedere se si calma da sola), poi andate in camera sua ogni 5-10 minuti per dare un breve massaggio alla schiena e la semplice rassicurazione con una voce gentile che tutto va bene ed è ora di dormire. Se il vostro bambino è in un letto per bambini grandi, dovete decidere se volete far dormire la vostra bambina nella vostra stanza. Schneeberg consiglia di non far dormire il vostro bambino nel vostro letto: mettetelo in una culla o in un sacco a pelo sul pavimento vicino al vostro letto. In alternativa, potete riportarla nella sua stanza e sedervi su una sedia vicina fino a quando non si addormenta. (Questo è un metodo che può essere gradualmente eliminato spostando la sedia sempre più lontano, fino a quando il bambino non ha più bisogno di voi).

Tutte queste opzioni funzionano meglio quando i genitori le considerano soluzioni a breve termine, dice Schneeberg. L’obiettivo è quello di creare un dormiente indipendente, non uno che si affida a voi – o al vostro letto – per aiutarli ad addormentarsi.

La regressione del sonno di due anni

Il motivo delle regressioni del sonno nei bambini di due anni non è diverso da quello dei diciottenni, anche se ci sono alcune complicazioni aggiuntive. A due anni, i calendari sociali di molti bambini cominciano a riempirsi: possono andare all’asilo, incontrare gli amici per giocare o fare delle divertenti escursioni diurne con la loro badante. Ma McGinn dice che queste attività possono dare il via a un circolo vizioso.

“I pisolini di due anni di solito si fanno perché i pisolini non vengono offerti in modo coerente”, spiega. “Il bambino comincia a pensare che i pisolini siano facoltativi e smette di dormire – poi si pensa che non abbia più bisogno di un pisolino e lo si lascia cadere”.

Il problema è che la maggior parte dei bambini non smette di aver bisogno di un pisolino fino a quando non hanno tra i tre e i cinque anni. Quindi, anche se il vostro bambino di due anni può sembrare che se la cavi bene anche senza un po’ di sonno diurno, non sarà così semplice venire a letto.

Come affrontare la regressione del sonno di due anni

“Se non si pone rimedio alla perdita di sonno diurna con un’ora di sonno anticipata, il bambino si stancherà troppo, si spingerà oltre i limiti all’ora di andare a letto e si addormenterà tardi, per poi iniziare ad accumulare un debito di sonno”, spiega McGinn.

Ovviamente, non si può far fare un pisolino al proprio figlio di due anni, ma McGinn dice che ci sono cose che si possono fare per incoraggiarlo. Rendere obbligatorio il pisolino, non facoltativo, facendo una pausa a metà di ogni giorno per andare a casa e riposare. Se il vostro bambino si rifiuta di dormire, chiarite che è “l’ora del silenzio” in casa, sia che scelga di dormire o meno. E nei giorni in cui non dorme, mettetelo a letto dai 30 ai 45 minuti prima per contrastare l’affaticamento e dargli più tempo per sistemarsi.

Dormire allenando il tuo bambino di due anni

Se la vena indipendente di vostro figlio di due anni si traduce in quello che Schneeberg chiama “il richiamo della tenda” all’ora di andare a dormire (cioè, se la vena indipendente di vostro figlio di due anni si traduce in quello che Schneeberg chiama “richiamo della tenda” all’ora di andare a dormire. un rifiuto a rimanere a letto a favore di apparire nel corridoio – o nella vostra camera da letto – dopo aver spento le luci), dice che avete un paio di scelte: potete riportare il vostro bambino nella sua camera da letto con calma, dicendo solo “È ora di andare a letto”, prima di rimetterlo a letto e andarvene, oppure potete parcheggiarvi fuori dalla porta della sua camera da letto (fingendo di occuparvi di un libro o di un’attività tranquilla) per assicurarvi che non possa lasciare la stanza.

Con il secondo approccio, è importante ignorare in larga misura i tentativi del bambino di attirare la vostra attenzione e di limitare l’interazione con lui. “Non è nemmeno necessario assicurarsi che il bambino torni a letto, perché questa può diventare una lotta di potere, e quasi sempre alla fine tornerà a letto se gli prestate poca attenzione”, dice. “Tuttavia, dovete fare in modo che non riesca a lasciare la stanza”. Il vostro bambino può giocare con un libro o un giocattolo tranquillo nella sua stanza fino a quando non è abbastanza stanco da sdraiarsi e addormentarsi, spiega Schneeberg.

Sebbene nessuna di queste due opzioni sembri attraente (richiedono molta pazienza), Schneeberg conferma che sopportando la ripetizione a breve termine si ottengono benefici a lungo termine.

Consigli per il sonno dei bambini

-Spegnere tutti gli schermi un’ora prima di andare a dormire e fare attività tranquille come colorare o leggere.
-Aiuta il tuo bambino a scegliere un oggetto per il sonno di transizione, come un peluche o una coperta, che gli faccia capire che è ora di sdraiarsi e andare a dormire. Schneeberg dice che questo oggetto dovrebbe essere un oggetto che rimane indietro quando un genitore va via all’ora di andare a dormire, così come uno che il bambino può usare autonomamente se si sveglia di notte. “Cose come strofinare la schiena di un bambino, sdraiarsi con un bambino nel suo letto e tenergli la mano finché non si addormenta può essere problematico, perché un bambino si sveglierà durante la notte e probabilmente avrà bisogno di tutto quello che aveva a disposizione all’ora di andare a letto dal genitore per tornare a dormire”, dice.
-Utilizza le immagini, come una tabella di routine per l’ora di andare a letto o un orologio per il sonno del bambino che si illumina quando è ora di svegliarsi.
-Siete tutti pazienti. “Non migliorerà durante la notte”, dice McGinn, “ma se i genitori sono davvero coerenti, dovrebbero essere in grado di riprendere il sonno e l’ora di andare a letto in una o due settimane”.