Non sapete quando il vostro bambino è pronto a digerire il latte vaccino e come passare dal latte materno o dal latte artificiale? Ecco cosa dovete sapere.

Nel periodo in cui la figlia di Sara Chow, Serena, ha compiuto un anno, ha notato che molti dei genitori che aveva incontrato nei gruppi delle sue mamme stavano passando i loro bambini al latte di mucca, specialmente quelli in latte artificiale. Era qualcosa che anche Chow sperava di fare. “Il latte è molto più economico e più facile del latte in polvere”, dice. Ma Serena era sottopeso, quindi non era sicura che fosse la mossa giusta.

Le linee guida ufficiali raccomandano ai genitori di aspettare fino a quando i bambini hanno tra i nove e i 12 mesi prima di introdurre il latte vaccino. Prima di questo, non è un sostituto appropriato del latte materno o del latte artificiale. Questo perché i bambini più piccoli non sono pronti a digerirlo e possono sviluppare una carenza di ferro se bevono troppo latte e non mangiano abbastanza alimenti ricchi di ferro, come carne, uova e cereali fortificati. Una volta che i neonati iniziano a consumare una varietà di solidi, il latte vaccino può essere introdotto come integratore nutritivo. La scelta del giusto tipo di latte è importante: il latte pastorizzato, omogeneizzato al 3,25% (detto anche latte intero) è consigliato fino a due anni di età. “Questo è un periodo di rapida crescita e sviluppo cerebrale per il vostro bambino, che richiede calorie e contenuto di grassi più elevati”, dice Jeff Critch, pediatra di St. John’s, Nfld., e presidente del comitato di nutrizione e gastroenterologia della Canadian Paediatric Society.

Mentre il latte di capra intero pastorizzato può essere usato come alternativa alla varietà della mucca, cercatene uno che abbia aggiunto vitamina D e acido folico. Riso, noci e persino bevande di soia fortificate non sono consigliati come fonte principale di latte, perché non hanno lo stesso contenuto nutrizionale del latte di mucca. Ma, dice Critch, dopo due anni di età, il passaggio al latte vaccino a basso contenuto di grassi va bene.

Bambino che beve latte Latte Latte contro acqua: Cosa dovrebbe bere il vostro bambino? E quelle “bevande per bambini” che avete visto commercializzate come latte di transizione e formule per mangiatori esigenti? Non sono consigliati, perché sono per lo più a base di latte in polvere e contengono sciroppo di mais o altri dolcificanti aggiunti. Hanno anche più sodio e meno proteine del latte.

Se iniziate a produrre latte vaccino tra i nove e i dodici mesi, potete usare una bottiglia o un biberon. Ma se il bambino ha più di un anno, i medici consigliano di offrire il latte in una tazza normale insieme ai pasti e agli spuntini. L’uso di una tazza lo aiuterà a imparare a bere e favorirà lo sviluppo di guance, ossa e mascelle sane, per non parlare dei denti più sani.

I bambini che sono attaccati al biberon e alle tazze da biberon possono bere più latte di quanto ne abbiano bisogno. Gli esperti sottolineano che è importante limitare la quantità di latte che date al vostro bambino ogni giorno. Critch raccomanda che i bambini di questa età ricevano un massimo di 750 millilitri al giorno, in modo da non ridurre l’assunzione di altri alimenti nutrienti.

Ma non tutti i bambini e i neonati amano bere il latte. I bambini allattati al seno possono essere più lenti a prenderlo in simpatia, e questo è OK-l’allattamento al seno è ancora incoraggiato fino a due anni di età o fino a quando la mamma e il bambino vogliono continuare. Aven Poynter, una Langley, BC, pediatra e presidente della BC Pediatric Society, raccomanda di iniziare la transizione offrendo latte vaccino gradualmente. “Come qualsiasi altro alimento, potrebbe non essere accettato subito”, dice. Suggerisce di mescolarlo con un latte più familiare, come la formula o il latte materno espresso, aumentando lentamente la proporzione di latte vaccino nel tempo.

Se il bambino soffre di problemi respiratori, vomito o orticaria da pochi minuti a un paio d’ore dopo aver bevuto latte o aver consumato latticini, potrebbe avere un’allergia. In casi gravi, come quando il bambino non riesce a respirare correttamente o quando è coinvolto più di un sistema nel corpo (come orticaria e vomito combinati), chiamate il 911 o andate subito in ospedale. Le reazioni allergiche ritardate possono essere più blande, ma comprendono anche vomito, diarrea, costipazione ed eruzione cutanea. In entrambi i casi, consultare un medico. Un’allergia al latte di solito non si sviluppa nei bambini al di sopra di un anno di età, quindi la maggior parte dei bambini avrebbe mostrato segni di allergia in risposta a certe formule o al consumo di latte della mamma durante l’allattamento, ma è possibile che i bambini sviluppino il problema in seguito.

In questi casi, invece di passare al latte, i bambini alimentati con latte artificiale potrebbero provare una formula a base di soia come alternativa, mentre ai bambini allattati al seno verrebbe probabilmente consigliato di continuare ad allattare al seno. Tuttavia, alcuni bambini allergici al latte hanno anche un problema con la soia. In questa situazione, sarà probabilmente necessario passare a una formula idrolizzata, il che significa che la proteina del latte è stata completamente decomposta in modo che il sistema del vostro bambino non la riconosca come una minaccia. Vale anche la pena di vedere un dietologo.

Chow ha finito per aspettare fino a quando Serena ha raggiunto un peso sano, a circa 14 mesi, prima di passare al latte di mucca, su consiglio del suo dietista. Per cominciare, le è stato detto di dare al bambino una tazza con i pasti e di assicurarsi che non fosse la sua principale fonte di nutrimento. È stato sorprendentemente facile. “Non c’è stata nessuna lotta da parte sua! Chow dice. “Siamo fortunati che non sia schizzinosa riguardo al sapore”.