Alcuni bambini piccoli picchiano deliberatamente la testa o si colpiscono da soli senza motivo. Non abbatterti per questa fase.

Una sera prima di cena, Sarah Campbell* ha chiesto a suo figlio di due anni, Scott, di lavarsi le mani. “Mi guardò e, con la mano aperta, gli diede un colpo in testa”, ricorda. Nelle settimane successive, Campbell si accorse che anche Scott stava colpendo se stesso quando era imbarazzato. “Quando sono andato a prenderlo presto dall’asilo un pomeriggio, è diventato tutto timido e imbarazzato e si è colpito da solo. Gli altri bambini pensavano che fosse divertente, così ha continuato a farlo”, dice.

Alanna Norman, un’educatrice della prima infanzia di Ottawa, aveva una studentessa di due anni che mostrava comportamenti simili in classe se le cose non andavano come voleva lui. “Smetteva di fare quello che faceva, batteva la testa con le mani o, a volte, sbatteva la testa o il corpo contro un muro”, dice.

Anche se può essere allarmante per i genitori, questo comportamento è abbastanza comune – circa un quarto dei bambini si colpiscono in faccia o in testa con una certa regolarità, dice Kiran Pure, uno psicologo infantile clinico registrato ad Halifax. “I colpi alla testa iniziano spesso dopo circa sei mesi di età e raggiungono un picco tra i 18 e i 24 mesi”, dice.

Perché lo fanno? Ogni comportamento è comunicare qualcosa, dice Alexandra Carter, una psicologa infantile di Port Moody, BC. Quindi il vostro bambino è probabilmente frustrato o in cerca di attenzione. Lo sbattere o il colpire può anche essere auto-stimolante: significa che si sente bene e soddisfa un bisogno sensoriale. Se la causa alla radice non è ovvia, Carter dice che le famiglie dovrebbero passare una settimana a registrare le osservazioni. Cercate degli schemi: Succede a una certa ora del giorno? Durante un compito particolare? Dopo un tipo specifico di evento? In un determinato ambiente? La registrazione di questi dettagli può aiutare a determinare il contesto del comportamento e la sua causa.

Molti ragazzi che si colpiscono provano emozioni forti che non riescono ad esprimere verbalmente. “Le parole relative ai sentimenti del bambino potrebbero non essere ancora nel loro lessico”, dice Pure. L’approccio migliore, dice, è quello di aiutare il bambino ad etichettare le proprie emozioni. Provate a dire “sembri arrabbiato” o “sembri triste”, e lavorate per insegnargli alcune strategie positive.

Quando il bambino della sua classe inizia a diventare fisico, Norman gli fa un cuscino sulla testa e poi lo aiuta lentamente a sdraiarsi. “Facciamo tecniche di respirazione”. Poi, quando è calmo, parliamo del problema e gli forniamo le parole e gli strumenti da usare la prossima volta”, dice.

Se c’è una chiara causa scatenante, Carter consiglia di modificare l’ambiente o il programma del bambino per rendere meno probabile che il comportamento si verifichi. Ad esempio, se il bambino colpisce la testa quando è il momento di spegnere la TV e mangiare la cena, potrebbe non gestire bene le transizioni. In questo caso, potreste provare a creare un programma visivo per prepararvi al cambiamento e utilizzare il metodo del conto alla rovescia. Se il vostro bambino sembra essere davvero in difficoltà, tenetelo in braccio, ditegli qualcosa di calmante, dategli un oggetto che trova confortante e rimuovete gli oggetti vicini che possono causare danni, consiglia Carter.

I bambini piccoli possono anche colpire se stessi quando soffrono, ad esempio, per la dentizione o per un’infezione all’orecchio. “Questo può essere per creare una distrazione dalla sensazione fisica”, dice Pure. Se i bambini non possono dire cosa fa male, i colpi possono anche essere un modo per comunicare il loro dolore a chi si prende cura di loro. Cercare altri sintomi: sbavare, guance rosse e risvegli notturni sono segni di dentizione, mentre la febbre, il disagio da sdraiati e il tirare le orecchie potrebbero indicare un’infezione all’orecchio.

Alcuni bambini piccoli sviluppano l’abitudine di dondolare e battere la testa ritmicamente mentre cercano di addormentarsi. “Il movimento ritmico può risultare rilassante, simile all’essere su una sedia a dondolo”, dice Pure. La maggior parte dei bambini cresce in questo modo, ma nel frattempo implementare alcune misure di sicurezza e di controllo del rumore. Se il vostro bambino dorme ancora in una culla, controllate regolarmente se ci sono dadi e bulloni non fissati, perché il dondolio potrebbe allentarli. Potete anche appendere del tessuto alla parete per attutire i colpi o allontanare la culla o il letto dalla parete.

Mentre il battere della testa non è necessariamente qualcosa di cui preoccuparsi, Carter dice che può, in alcuni casi, essere un segno di un disturbo dello sviluppo neurologico sottostante, come il disturbo dello spettro autistico o il disturbo da deficit di attenzione e iperattività. “Se il bambino mostra altri sintomi, come lo sviluppo ritardato del linguaggio, lo sbattere la mano o il ridotto interesse per l’impegno con i genitori o i coetanei, è una buona idea vedere un pediatra”, dice.

Se il vostro bambino sembra che lo faccia per il valore dello shock – forse lo cogliete sorridendo mentre nota la vostra reazione e quella dei suoi coetanei – è meglio ignorare attivamente questi comportamenti, che è ciò che ha funzionato per Campbell dopo circa una settimana. Finché non causano danni gravi, disimpegnatevi e non implorate o negoziate. “Ricordate che l’attenzione è come un grande adesivo con la faccia felice”, dice Carter. “Se la ignorate, alla fine diminuirà”.

*I nomi sono stati cambiati