I segni del riflusso silenzioso nei bambini non sono sempre evidenti. Ecco come capire se il vostro bambino soffre in silenzio e come farlo stare meglio.

Qualsiasi genitore il cui neonato abbia sofferto di reflusso sa quanto sia impotente cercare di confortare un neonato che soffre dopo ogni poppata. I neonati con reflusso possono essere irritabili, sputare o rifiutarsi di mangiare. Inarcano il corpo durante o dopo le poppate, o piangono quando vengono messi sulla schiena, soprattutto se hanno appena mangiato. Ma a volte i sintomi più evidenti non si manifestano – questo è noto come “reflusso silenzioso”. Il reflusso regolare si verifica quando il cibo e l’acido digestivo fuoriescono dallo stomaco, causando un’irritazione dolorosa nell’esofago. Ma il reflusso silenzioso nei bambini potrebbe non sputare affatto, ingoiando invece il liquido rigurgitato. Alcuni bambini con reflusso regolare perdono peso, ma i bambini con reflusso silenzioso possono aumentare di peso normalmente, nonostante il dolore.

Quali sono i sintomi del reflusso nei bambini?

Emily Parks, una mamma di Halifax, lo sa in prima persona. All’inizio, lei e suo marito pensavano di avere semplicemente un bambino molto bisognoso che piangeva molto e non voleva mai essere messo a letto. Ma Parks cominciò presto a sospettare che stesse succedendo qualcos’altro. “Ho notato che subito dopo la poppata faceva un sacco di rumori di soffocamento e di imbavagli”, dice. “E le sue urla sembravano indicare un dolore davvero acuto”. L’esperienza di Parks è un classico caso di reflusso silenzioso, dice Catherine Pound, pediatra dell’ospedale pediatrico dell’Ontario orientale di Ottawa. “I sintomi di un neonato potrebbero includere una voce rauca, una tosse cronica, pause nella respirazione o sintomi simili all’asma”. Altri segni rivelatori sono il bavaglio e il soffocamento, l’irritazione alla gola, l’alito acido, il naso che cola costantemente e il respiro affannoso. Un reflusso grave che si protrae per più di qualche mese può causare danni all’esofago, allo stomaco e alla gola del neonato.

Pound spiega che i bambini sono suscettibili al reflusso – silenzioso o di altro tipo – perché passano molto tempo sdraiati, la loro dieta è per lo più liquida e il loro tono muscolare, compreso il tono muscolare dello sfintere tra lo stomaco e l’esofago, è meno sviluppato.

Qual è il modo migliore per alleviare il reflusso del mio bambino?

Mentre alcuni medici potrebbero ancora consigliare di mettere un asciugamano sotto il materasso della culla o un cuneo sotto il lenzuolo della culla, nel 2016 l’American Academy of Pediatrics ha pubblicato un rapporto in cui si afferma che l’innalzamento della testa della culla non è efficace nel ridurre il reflusso. “Potrebbe far scivolare il neonato al piede della culla in una posizione che potrebbe compromettere la respirazione e quindi non è raccomandato”, afferma il rapporto. Il rischio di SIDS supera i vantaggi di permettere al bambino di dormire a pancia in giù o su un fianco.

Il medico può anche consigliare agenti addensanti da miscelare con latte artificiale o latte materno, e potrebbe prescrivere un farmaco per ridurre l’acidità di stomaco. Ma il tempo può essere la migliore medicina in assoluto, poiché il reflusso a volte si attenua dopo le prime settimane, una volta che il tono muscolare del bambino aumenta, e inizia a passare più tempo seduto, poi in piedi e infine a mangiare cibi solidi.

“Tra le sei e le otto settimane ha iniziato a migliorare”, dice Parks. “A quel punto ha dormito nella sua culla per qualche ora ogni notte, il che mi ha dato un po’ di buonsenso per superare la cosa”. Per quattro mesi i sintomi del reflusso erano scomparsi, senza farmaci. “Siamo stati fortunati. Si è risolto da solo”.