Vi chiedete per quanto tempo la vostra bambina resterà in terapia intensiva neonatale e cosa faranno i medici mentre è lì? Anche se la risposta varia, è possibile farsi un’idea di come sarà la permanenza del vostro bambino in TIN e di quanto durerà per la sua età gestazionale alla nascita.

Prima di tutto, la buona notizia: I progressi nell’assistenza medica significano che i risultati per i bambini pretermine sono migliorati negli ultimi decenni, e anche il più piccolo dei bambini ha maggiori possibilità di sopravvivere e di vivere una vita sana.

Tuttavia, il parto prematuro può essere travolgente. Il vostro bambino starà bene? Per quanto tempo rimarrà nel reparto di terapia intensiva neonatale (TIN)? Quali sono le prospettive a lungo termine?

Anche se la risposta a queste domande dipende da una serie di fattori, che rendono difficile dare una risposta definitiva, armarsi di una conoscenza generale delle prospettive per data di nascita può aiutarvi a sentirvi più controllati e meglio preparati a gestire il ricovero del vostro bambino.

Come sono classificati i prematuri

La cura del vostro preemio, la durata della vostra permanenza in TIN e le possibilità di complicazioni dipendono dalla categoria di preemio che è. In generale, prima nasce il vostro bambino, più lunga e complicata è la permanenza in TIN. Le categorie generali includono:

Estremamente pretermine: Bambini nati alla 28esima settimana di gravidanza o prima.
Molto pretermine. Bambini nati a meno di 32 settimane di gravidanza.
Pretermine moderato. Bambini nati da 32 a 34 settimane di gravidanza.
Pretermine tardivo. Bambini nati da 34 a 36 settimane di gravidanza.
Pretermine. Bambini nati tra le 37 e le 39 settimane di gravidanza.

I bambini prematuri non sono classificati solo in base all’età gestazionale. La salute e il trattamento di un bambino pretermine nella TIN ha molto a che fare anche con le dimensioni alla nascita – di solito più piccolo è il bambino, maggiori sono le possibilità di un soggiorno ospedaliero più lungo e la possibilità di complicazioni:

I bambini nati con un peso alla nascita basso sono quelli che pesano meno di 5 libbre, 8 once.
Peso alla nascita molto basso sono i bambini nati con un peso inferiore a 3 libbre e mezzo.
Peso alla nascita estremamente basso sono i bambini nati con un peso inferiore a 2 libbre e mezzo.
I microcreatori sono i bambini più piccoli e i più piccoli, nati con un peso inferiore a 1 libbra e 800 grammi o prima della gestazione di 26 settimane.

Le prospettive per i prenemici estremi (nati prima delle 28 settimane)

Le prospettive per i prenemici molto estremi sono migliorate notevolmente nel corso degli anni grazie ai progressi della medicina. Alcuni studi hanno scoperto che più del 50% dei bambini nati a 23 settimane sopravvivono, più di tre quarti dei bambini nati a 25 settimane sopravvivono e più del 90% dei bambini nati a 26 settimane sopravvivono.

Cosa succede in UTIN?

Poiché i loro sistemi respiratori non sono completamente sviluppati, questi piccoli bambini hanno bisogno di aiuto per respirare. E poiché la capacità di coordinare i riflessi come la suzione e la deglutizione non si attiva fino a circa 34 settimane di gestazione, non sono in grado di mangiare da soli; la maggior parte di loro riceve nutrimento e liquidi per via endovenosa (attraverso una flebo) o un tubo per l’alimentazione. A causa del loro peso alla nascita estremamente basso, dovranno ingrassare di qualche chilo.

Inoltre, i prenemici estremi sono a maggior rischio di complicazioni, tra cui la sindrome da distress respiratorio (RDS, un disturbo polmonare), ipoglicemia (basso livello di zucchero nel sangue), ipotermia (difficoltà a stare al caldo), ittero, infezioni del tratto urinario e polmonite. Tutti questi fattori possono aumentare il tempo necessario al bambino per rimanere in ospedale.

Quanto tempo ci vorrà prima che il bambino possa tornare a casa?

I prematuri estremi senza complicazioni sono solitamente pronti per la dimissione due o tre settimane prima della data di scadenza. Ma i neonati che hanno subito complicazioni di salute a causa del loro stato pretermine, come problemi respiratori o difficoltà ad ingrassare, potrebbero dover rimanere in TIN ben oltre la data di nascita.

In generale, prima il bambino nasce, più è probabile che debba rimanere oltre la data prevista. Ma i neo-genitori non devono illudersi quando il bambino deve rimanere un po’ più a lungo. Presto il vostro piccolo fagottino sarà pronto per tornare a casa.

Le prospettive per i bambini molto prematuri (nati a meno di 32 settimane)

Secondo gli esperti dell’American Academy of Pediatrics (AAP), i bambini nati dopo 28 settimane di gravidanza hanno quasi una piena (94 per cento) possibilità di sopravvivenza, anche se tendono ad avere più complicazioni e richiedono un trattamento intensivo in TIN rispetto ai bambini nati dopo. I bambini nati dopo la 30a settimana tendono ad avere pochi o nessun problema di salute o di sviluppo a lungo termine. La maggior parte dei bambini nati prima della 32a settimana, tuttavia, tendono ad avere difficoltà respiratorie.

Cosa succede in TIN?

I neonati che hanno difficoltà respiratorie dovranno probabilmente essere messi su un respiratore (ventilatore) per un po’ di tempo. Alcuni hanno difficoltà ad alimentarsi e possono ricevere inizialmente i pasti attraverso un tubo che viene inserito nel naso o nella bocca e trasmesso allo stomaco (si chiama alimentazione “gavage”). Poiché il loro sistema immunitario è ancora in fase di sviluppo, sono anche più a rischio di infezione e sono più inclini all’ipoglicemia e all’ipotermia.

Quanto tempo ci vorrà prima che il bambino possa tornare a casa?

I neonati nati a questa età di solito tornano a casa un paio di settimane prima o intorno alla data di scadenza originaria, purché non presentino gravi complicazioni o malattie.

Le prospettive per i prematuri di età moderata e tardiva (nati tra le 32 e le 36 settimane portate a termine)

I prematuri moderati e tardivi (o quasi) hanno trascorso un bel po’ di tempo nel grembo materno, quindi hanno quasi tutte le probabilità di sopravvivere.

Cosa succede in UTIN?

La maggior parte dei bambini di questa categoria ha meno probabilità di avere gravi problemi respiratori (grazie ad un certo sviluppo di tensioattivo polmonare in utero), ma potrebbero aver bisogno di aiuto per respirare per alcune ore o giorni. Alcuni possono richiedere l’alimentazione con sonda, ma la maggior parte sarà in grado di nutrire i capezzoli. Come per qualsiasi bambino pretermine, sono ancora a rischio di infezioni e problemi come l’ittero, l’ipoglicemia e l’ipotermia.

Quanto tempo ci vorrà prima che il vostro bambino possa tornare a casa?

Dipende dall’età gestazionale del bambino al momento del parto e può variare da poco dopo la nascita a qualche giorno o qualche settimana. Se tutto va bene con il vostro bambino, potrebbe essere in grado di tornare subito a casa. Ma se ci sono problemi, il vostro bambino dovrà rimanere per un periodo (probabilmente molto breve).

Le prospettive per i neonati a breve termine (nati nelle settimane 37 e 38)

Per decenni, “a termine” descriveva ogni gravidanza che durava fino alla 37a settimana fino alla 42a settimana. Ma qualche anno fa, l’American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) ha cambiato la definizione. Ora si considera una gravidanza a tempo pieno tra le 39 settimane di gravidanza e le 40 settimane e i 6 giorni. Ciò significa che un parto che avviene tra la 37a e la 38a settimana, 6 giorni è definito come un parto “a termine precoce”. Questi bambini a termine precoce hanno ancora un rischio di infezioni e altri problemi, ma le probabilità di gravi complicazioni sono molto basse.

Cosa succede in TIN?

A questo punto, i neonati sono di solito sulla buona strada per lo sviluppo, quindi qualsiasi trattamento sarà minimo.

Quanto tempo ci vorrà prima che il bambino possa tornare a casa?

Molti neonati di questa categoria non devono trascorrere alcun tempo in TIN. Al massimo un paio di settimane al massimo.

Ottenere l’autorizzazione a tornare a casa con il vostro bambino

Indipendentemente dall’età gestazionale del vostro bambino alla nascita, deve soddisfare alcuni requisiti prima che i suoi medici stabiliscano che è sicuro portarlo a casa. Deve farlo:

Respirare da sola
Mantenere una temperatura stabile
Alimentazione al seno o al biberon
Raggiungere un certo peso e aumentare di peso in modo costante
Non avere problemi medici acuti irrisolti come l’apnea (quando i prematuri smettono di respirare per brevi periodi di tempo mentre dormono)

Fino a quando il vostro bambino non soddisferà questi requisiti, dovrà rimanere in terapia intensiva neonatale per il monitoraggio e la cura. Ma una volta che la vostra bambina soddisferà tutti questi criteri, e salvo altre complicazioni, potrete metterla in fasce, portarla a casa e godervi la vostra nuova vita insieme.